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Ortal, Jerónimo de

Contenido disponible: Texto GEA 2000

(Zaragoza, ¿1500? - Santo Domingo, ¿1538?). El zaragozano Jerónimo de Ortal está en la línea de los grandes exploradores españoles del siglo XVI. Hombre tremendamente inquieto, participó activamente en las campañas de Navarra y Fuenterrabía en 1521. Pero su gran objetivo fue la exploración del río Orinoco en búsqueda de las riquezas auríferas que forjaron el legendario «El Dorado» y a cuya expansión él mismo habría de contribuir. Fue tesorero de la expedición de Diego de Ordás por la cuenca del Orinoco en 1531, que se saldó con no pocas calamidades y fracasos. Por su amistad con el secretario Francisco de los Cobos, éste le consiguió de la Corona el gobierno de Paria en 1534. Antes de partir organizó una expedición reclutando cerca de 300 hombres de los que una parte partieron de Sevilla en agosto del mismo año y el resto, meses más tarde, a las órdenes de su capitán Juan Fernández de Alderete. La expedición se dirigió al año siguiente hacia las tierras del Orinoco y del Meta. Pero toda clase de adversidades e inconvenientes se opusieron a la feliz conclusión de la empresa. Los pleitos con el gobernador de Trinidad, Antonio Sedeño, quien paralizó la expedición durante bastantes meses; las dificultades de la naturaleza; la hostilidad de los indios y el hambre, fueron creando en la hueste un ambiente hostil hacia Jerónimo de Ortal, quien fue desposeído del mando. Abandonado por casi todos, alcanzó la costa y se trasladó a Santo Domingo, donde aún organizó una nueva expedición al río Meta, encontrando un camino más corto de Paria al Orinoco. Al no encontrar riquezas pudo considerarse fracasada su expedición; sin embargo, tanto la primera en la que participó, la de Diego de Ordás, como las posteriores contribuyeron muy poderosamente al mejor conocimiento geográfico de aquellas tierras. Establecido en Santo Domingo, allí contrajo matrimonio, falleciendo poco tiempo después, presumiblemente en 1538.

• Bibliog.: Solano Costa, Fernando: «Aragón en América»; en el Libro de Aragón, Madrid, 1976, pp. 43-49.

 

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