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Minería romana

Contenido disponible: Texto GEA 2000

Los romanos heredaron las técnicas mineras básicas de sus predecesores, a las que supieron añadir otras nuevas, logrando un claro desarrollo de la tecnología minera. A la vez, y esto quizás es lo más importante, las expandieron por todo el mundo bajo su control.

Los momentos más florecientes de la minería romana fueron los de la República tardía y el comienzo del Imperio. Los territorios de las nuevas provincias, como Asia Menor, Egipto y la Península Ibérica, supusieron un incremento de las fuentes minerales de Roma.

Hispania, que poseía ya una importante tradicion minera, se va poco a poco convirtiendo, durante el período que se extiende desde el año 218 a.C. hasta el 19 a.C. (final de las Guerras Cántabras), en una auténtica colonia de explotación minera para Roma.

Las fuentes antiguas relatan las grandes riquezas mineras de Hispania. Mela (II, 86) y Plinio (NH. III, 30), entre otros, afirman que los minerales más abundantes son el hierro, el plomo, el cobre, la plata y el oro. Estrabón (III, 2, 9) hace alusión a la riqueza de plata, estaño y oro blanco, mezclado con plata, contenido en los territorios del noroeste de Hispania.

Durante los dos primeros siglos de la conquista, las minas estatales fueron explotadas primero por los gobernadores y más tarde por los publicani, con una mano de obra principalmente esclava. A lo largo del siglo I d.C., las minas, casi en su totalidad, pertenecían al emperador y eran explotadas por particulares que las tenían en régimen arrendatario. En el siglo II d.C., los mineros comenzaron a ser en mayor número hombres libres y no esclavos, asociándose en collegia, mientras que los arrendatarios se unen como socii. Todos ellos se encontraban bajo la primera autoridad del distrito minero, que era el procurator metallorum. Durante el siglo III d.C., las minas hasta entonces más célebres dejan de serlo y algunas, como las de la zona del Moncayo, desaparecen. En el transcurso del siglo IV d.C., Hispania continuaba su producción, importante todavía para la economía romana, pero ya no a los niveles anteriormente alcanzados.

En el actual territorio aragonés conocemos la producción de hierro en el yacimiento de Oruña, en las faldas del Moncayo, donde se observa gran actividad metalúrgica desde inicios del siglo IV a.C. hasta los años de la conquista romana, pasando de aquí a y Bilbilis Buscar voz... el foco más importante de trabajo de este metal (Marcial, V, 4, y Plinio, XXXIV, 144). Livio (XXXIV, 21, 7) cita minas de hierro y de plata al norte del Ebro y sur de los Pirineos. Posidonio (FGrH, IIA, 87, frag. 47 = Estrabón, III, 2, 9) cuenta que al quemar unos montes los pastores para obtener mejores pastos, brotaron ríos de plata. Diodoro (V, 35, 3) puntualiza que el hecho anterior ocurrió en los Pirineos, y que de ahí les viene el nombre.

Marcial (XII, 18, 9) menciona el oro de Bilbilis Buscar voz.... Se conoce la existencia de minas de plata en Albarracín Buscar voz..., Calcena (), trabajadas desde antiguo, explotaciones de plomo argentífero en Bielsa y Benasque, que facilitarían metal a Osca (Huesca), y al fin otras de lignito en Mequinenza.

• Bibliog.: Blázquez, J. M.ª: «Fuentes literarias griegas y romanas referentes a las explotaciones mineras de la Hispania romana»; IV Congreso Internacional de Minería, I, 1970, pp. 117-150. Davies, 0.: Roman Mines in Europe; Oxford, 1935. Healy, J. F.: Mining and Metallurgy in the Greek and Roman World; Londres, 1978. Ramin, J.: La technique minière et métallurgique des anciens; Bruselas, 1977. Tylecote, R. F.: A History of Metallurgy; Londres, 1976.

 

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