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Casino Mercantil de Zaragoza

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 22/05/2009

A mediados del siglo pasado extendióse la organización de círculos en donde los distintos sectores ciudadanos podían reunirse con fines recreativos, culturales y para el fomento o defensa de sus propios intereses. En 1839, varios comerciantes constituían en Zaragoza la tertulia del Comercio para fomentar los negocios de su actividad, al mismo tiempo que instalaban los salones pertinentes para organizar actividades recreativas. Fue su presidente más destacado Juan Bautista Bruil Ollarburu Buscar voz..., economista y ministro de Hacienda con Espartero Buscar voz.... De la sociedad surgió un importante impulso para la creación de la Caja de Descuentos de Zaragoza Buscar voz....

La tertulia del Comercio, previa disolución de la misma se convirtió en Centro Mercantil e Industrial durante 1858. Los componentes de la antigua sociedad habían trabajado para que la mayor parte de los comerciantes, industriales, así como todo aquel que lo deseara se organizara para fines recreativos, culturales y de fomento económico. En el momento de su creación contó con 275 socios y fue su presidente Ramón Quer.

Blasco Ijazo Buscar voz... divide la historia del centro en cuatro etapas. La primera abarcaría los años comprendidos entre su fundación y 1875, en que el Centro se traslada a la casa de Azara enclavada en el solar que ocupa hoy la sociedad. En estos primeros años, se instaló frente a la Audiencia, y ya desde entonces tuvo importante presencia en los acontecimientos económicos y sociales de la ciudad; en 1863, la junta general del Casino había acordado ceder sus locales para todos aquellos actos relacionados con «asuntos de utilidad pública y material». Ya en 1861 había intervenido en la campaña local por la instalación del gas, y, al año siguiente, fue invitado a presentar candidato en una lista conjunta para elecciones municipales. En 1864, se sumó a una comisión de la ciudad para estudiar ciertas reclamaciones a las empresas ferroviarias, y cuatro años más tarde presentó una exposición al Senado impugnando la ley que suprimía el Tribunal de Comercio, participando, por otro lado, activamente en la primera Exposición Aragonesa Buscar voz.... Cambió de nombre la sociedad en 1871, denominándose desde entonces Círculo Mercantil, Industrial y Agrícola de Zaragoza, una vez que los socios de la Asociación de Agricultura ingresaran en la primera.

Una segunda época abarcaría desde 1875 hasta 1910, año en que el centro adquirió la finca en que reside. Es una etapa de consolidación y de floreciente actividad; no en vano Zaragoza vivió entonces momentos de prosperidad y crecimiento. Significado cultural tiene 1880, pues en él es cuando el Ateneo Buscar voz... se instaló en unos locales del Centro por primera vez. Circunstancias insalvables impidieron que aquél continuase en el Casino desde 1892 hasta 1899, pero a partir de este último año, permanecería ya siempre allí. En alguna medida, la relación establecida entre la Sociedad y el Ateneo fue representativa del momento cultural y económico que la ciudad empezó a vivir desde 1890 aproximadamente.

Durante estos años el crecimiento fue exigiendo reformas y ampliación del Centro; elocuente es que el nuevo salón de actos se inaugurase con la primera sesión de la Asamblea de Cámaras de Comercio Buscar voz... celebrada en Zaragoza durante el mes de noviembre de 1898. También en sus locales se celebró la Asamblea de Productores Buscar voz..., presidida por Joaquín Costa Buscar voz..., un año después. Estos dos acontecimientos vistieron de gala, como nunca hasta entonces, al Centro Mercantil. Participando del ambiente favorable que Zaragoza vivía durante aquellos años hacia las enseñanzas técnicas en general y comerciales en particular, el Centro organizó una serie de cursillos nocturnos para dependientes de comercio a base de contabilidad, francés y otras asignaturas propias de esa especialidad. Hay que destacar las gestiones de apoyo al ferrocarril de Canfranc Buscar voz... realizadas por el Casino durante los años ochenta; y que fuera en sus locales donde se realizaron los reuniones previas a la constitución de la Cámara de Comercio de Zaragoza Buscar voz....

El 2-VII-1910, el Centro adquirió el inmueble que ocupaba y con ello empezaba una etapa de dificultades económicas. La tercera época iría desde 1911 a 1934, año en que se terminan las obras que convirtieron el caserón aragonés de los Azara en el edificio modernista que en lo fundamental hoy conocemos, obra de Francisco Albiñana Buscar voz..., y en la que colaboraron artistas como Dionisio Lasuén Buscar voz.... En estos años, la presencia de la sociedad sigue siendo de primer orden: participó en el Congreso Ferroviario en demanda del tercer raíl para la línea de Canfranc; estuvo presente en el Tercer Congreso de Economía celebrado en Valencia, en el acto de afirmación aragonesa de Teruel; se adhirió a las Asambleas de Riegos del Alto Aragón, a la Nacional de Transportes, etc. En sus locales se instalaron el Colegio Pericial Mercantil y el Sindicato de Iniciativa y Propaganda; celebrándose el Congreso Remolachero, la Asamblea de Trigueros de Aragón y la Segunda de la Federación Nacional de Asociaciones de Prensa de España, entre otras. También se organizaron numerosos actos conmemorativos del Centenario de Goya. Respondió con largueza a peticiones económicas de colectas, suscripciones y concursos. No hay que olvidar los innumerables conciertos, sesiones literarias y otros actos culturales que, a veces en colaboración con el Ateneo, organizaba muy frecuentemente.

La última etapa abarcaría desde 1935 hasta nuestros días. Desde septiembre de 1937, durante la guerra civil Buscar voz..., parte de los locales del Centro fueron destinados a hospital de sangre. En 1939, se adhirió a la iniciativa de la Cámara de Comercio para la creación de la Feria Nacional de Muestras de Zaragoza Buscar voz..., que no se inauguró hasta 1941. Pero quizá el Centro Mercantil ha pasado su peor época durante estos años. Ello puede deberse a que las preferencias de los zaragozanos en cuanto a ocupar su tiempo dedicado al ocio no sean las mismas que hace cincuenta años, ya que el Centro no es hoy el grupo de presión económica y social que fue a principios de siglo. No obstante, la ciudad reconoció al Casino Mercantil cuando en 1958 éste cumplía cien años de existencia, pues el Ayuntamiento, como muestra de gratitud, le otorgó la medalla de oro de Zaragoza.

En los años más recientes, el Centro ha abierto sus puertas a las actividades políticas de los distintos partidos aragoneses; es de resaltar la celebración en sus locales del Primer Congreso del Partido Socialista de Aragón Buscar voz... en 1976 o el primer mitin celebrado en Zaragoza (1977) por el Partido Socialista Obrero Español Buscar voz... desde 1936.

Fue sede del Ateneo de Zaragoza Buscar voz... hasta 1996, año en que fue trasladado a la calle San Andrés.

En 1986, los socios del Casino lo vendieron a Lancio S.A., propiedad del empresario Arturo Beltrán Buscar voz..., contra quien posteriormente interpusieron numerosos pleitos derivados de su gestión, especialmente tras vender el edificio a la Caja Rural del Jalón en 1993. En 1998, el Juzgado de Primera Instancia número 1 de Zaragoza, absolvió a Beltrán de las acusaciones de estafa inmobiliaria y alzamiento de bienes que pesaban sobre él por esa polémica venta.

• Bibliog.:
Blasco Ijazo, José: Centro Mercantil, Industrial y Agrícola de Zaragoza, Publicaciones de La Cadiera, Zaragoza, 1971.

 

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