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Aromáticas, plantas

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 27/10/2010

(Bot.) Plantas cuyos principios activos proceden de compuestos aromáticos, es decir, constituidos principalmente por aceites esenciales (terpenos, fenoles, alcoholes y aldehídos), todos ellos antisépticos y germicidas. Su ingestión o aplicación puede alterar la fisiología animal. El empleo terapéutico de estas plantas constituye la Aromoterapia. Su utilización industrial forma parte de la industria farmacéutica Buscar voz..., y a través de la destilación, interviene en las industrias de perfumería y cosmética (los rendimientos en esencias oscilan, según múltiples factores, del 0,5% al 3% en peso de planta recolectada). Un cierto número de plantas aromáticas, de características organolépticas notables, se utilizan en adobos, aliños, licorería Buscar voz... y conservación de alimentos: forman el grupo especial de las plantas condimentarias, de cuyo empleo se ocupa la Herboristería.

La significación de los aceites esenciales ha constituido una incógnita, ya que, siendo productos de secreción, parecían en sí inútiles al vegetal. Hoy, bajo el punto de vista de la Bioecología se les atribuye un doble fin: atraer a los insectos polinizadores, favoreciendo así la propia reproducción, y rechazar tanto a otras plantas competidoras como a los herbívoros. Vulgarmente se identifican las plantas aromáticas con las pertenecientes a la extensa familia botánica de las labiadas con exclusión de las plantas puramente medicinales Buscar voz... (p.ej.: digital, belladona, etc.) u olorosas (p.ej.: rosa, clavel, etc.).

Siendo los suelos aragoneses en su mayor parte calizos y secos, hábitat preferido por la mayoría de las aromáticas, Aragón contiene una extraordinaria representación de estas plantas. Incluso en enclaves silíceos o descalcificados aparecen los cantuesos (Lavandula pedunculata), propios de la mitad occidental de la península. Aromáticas son asimismo las coníferas Buscar voz..., ya que las resinas son esencias oxidadas. Considerando como aromáticas sólo las plantas cuya utilización básica es la perfumería, la cosmética y la condimentación, y no las medicinales, las más importantes que aparecen en Aragón son las siguientes, todas pertenecientes a las labiadas: Las mentas, de lugares húmedos y huertas, que contienen mentol, mentona, acetato de mentilo, cervona, pulegona, limoneno, dipenteno, etc.; de propiedades medicinales y condimentarias. La hierbabuena (Mentha sativa; ar., sandalo). El mentastro (Mentha rotundifolia; ar., mastranzo, mastrazno). El poleo (Mentha pulegium). Los romeros (Rosmarinus officinalis): planta de solanas, no suele superar cotas por encima de los 1.000 m.; florece a partir de febrero durante casi todo el año. Se aprovechan las sumidades florales y hojas, que contienen taninos y una resina compuesta de a-pineno, canfeno, cineol, alcanfor, borneol, etc. Aromática, medicinal y melífera de extraordinaria importancia. Las salvias (Salvia lavandulifolia; ar., selvia): de terrenos muy calizos, hasta yesosos, de amplia ecología, en cuanto a altitud, y de excepcional importancia, tanto el género citado como otros susceptibles de introducción y cultivo en Aragón (S. officinalis, S. sclarea). Contienen taninos, alcanfor, tuyona, sexquiterpenos, cineol, borneol, acetato de bornilo, etc. De alto rendimiento melífero, su miel contiene en gran cantidad el aminoácido esencial fenilalanina, de aplicaciones terapéuticas en la idiocia fenilpirúvica. Florece en mayo-junio, y se aprovechan tanto las flores como las hojas en perfumería y medicina. Las lavandas y espliegos, plantas de muy variada ecología. Contienen esencias muy complejas, formadas básicamente por linalol, acetato de linalilo, capronato, valerianato, butirato de linalilo, geraniol, a-pineno, cineol, borneol, nerol, furfurol, cariofileno, aldehido valeriánico, etilamilcetona, cumarina, etc. Plantas fundamentales en Perfumería y Cosmética, se aprovechan solamente sus sumidades florales. La lavanda (Lavandula vera; ar., espígol, espliego hembra) florece en julio-agosto. El espliego (Lavandula latifolia; ar., espígol, espliego macho) florece en agosto-septiembre. De la hibridación de ambas especies surge a veces, espontáneamente, el lavandín, planta cuyo cultivo es muy interesante. Los tomillos, matas humildes, muy aromáticas y rústicas, propias de terrenos pobres muy degradados, al igual que la salvia. De amplia ecología, tiene aplicación en Apicultura, Medicina, Perfumería y, especialmente, en Herboristería (condimentación). Sus esencias están formadas por taninos, timol (o su isómero carvacrol), l-a-pineno, cimol, borneol, linalol, pentosanas, flavonas, etc. El tomillo (Thymus vulgaris; ar., tremoncillo, estremoncillo), florece a partir de marzo. Especialmente interesante en las solanas del Bajo Aragón. El tomillo salsero (Thymus zygis) aparece en Monegros Buscar voz... sobre suelos muy pobres y en condiciones climáticas muy duras. Las ajedreas, género muy próximo a los tomillos y de análoga ecología, propiedades y empleo: ajedrea (Satureja montana; ar., jedrea, isopillo, saborija), ajedrea fina (Satureja ovobata; ar., hisopo real, tomillo real).

El cultivo extensivo, el aprovechamineto apícola, y la primera transformación industrial (destilación) de todas las plantas citadas, es sencillo y rentable gracias a la mecanización, y de un gran porvenir para la región aragonesa pudiendo constituir la solución económica de grandes áreas de tierras incultas o degradadas, socialmente deprimidas.

 

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