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Zapater Clavería, Martín

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 15/01/2009

(Zaragoza, ?, c. 1746 - Zaragoza, 1803). Comerciante aragonés de la segunda mitad del siglo XVIII, prototipo —con Juan Martín de Goicoechea Buscar voz...— del burgués ilustrado. Gran amigo del pintor Francisco de Goya Buscar voz... (a quien conoció en las Escuelas Pías Buscar voz... de Zaragoza), ha sido publicada su correspondencia mutua, especialmente intensa entre 1778 y 1794; Goya pintaría dos retratos suyos en 1790 y 1797.

Fue con Goicoechea el comerciante más importante del Aragón de su época, dedicándose entre 1775 y 1795 al arriendo de rentas señoriales, tanto de la nobleza (baronía de Figueruelas, del Conde de Atarés, en 1775-81, 1783-87 y 1789-95), como de la Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén (Castellanía de Amposta, 1776-79; Encomienda de Zaragoza, 1776- 95; Encomienda de Aliaga, 1778-84). Participó en la fundación de la Real Sociedad Económica Aragonesa de Amigos del País Buscar voz..., en 1776, de la que sería elegido tesorero.

Los años en que Zapater alcanzó mayor prestigio fueron, sin duda, los de 1788 a 1790. En diciembre de 1788 fue elegido diputado del común (cargo de elección popular, destinado al control de los pósitos y abastos municipales) para los dos años siguientes. Ahí comenzó su popularidad: en la crisis de 1789 cuando se alcanzó el máximo secular del precio del trigo (coincidente con el inicio de la Revolución Francesa), la ciudad de Zaragoza atravesó por graves problemas de abastecimiento, que la obligaron a aplazar la proclamación de Carlos IV Buscar voz..., ante el temor de una respuesta popular contraria al rey y al gobierno. Zapater prestó (al igual que Goicoechea) grandes cantidades que permitieron la adquisición de trigo, carbón y tocino en Barcelona; el 9 de julio de este año lo prestado a la ciudad ascendía a más de 464.000 reales de vellón. En reconocimiento a sus servicios, Carlos IV le concedió en agosto de este año un Real Privilegio de nobleza de Aragón, que no fue despachado por el Real Acuerdo de la Audiencia hasta dos años más tarde.

En diciembre de 1789 aumentó su ya importante fortuna con la herencia recibida de su tía doña Joaquina Alduy, y desde ese momento comenzó una política de adquisición de tierras (abandonando desde 1795 el arriendo de rentas), que le llevó a poseer en el momento de su muerte 36,14 Ha. de regadío. No desaprovechó las oportunidades que en este sentido le brindó la Desamortización Buscar voz... de Godoy, adquiriendo entre 1799 y 1802 tres sitios de casas y 1,87 Ha. de cultivo.

Se ha afirmado que la escasez de correspondencia con Goya, conservada para los últimos años de su vida se debió a sus posiciones políticas, contrarias a la Revolución Francesa y cada vez más alejadas de las del pintor. De hecho, prestó dinero para la financiación de la guerra contra la Convención Buscar voz... (la mayor parte de las clases privilegiadas aragonesas hicieron donativos para sufragarla), y mantuvo a sus expensas cuatro mozos armados mientras duró.

En enero de 1802, cuando Zaragoza atravesaba una nueva crisis de subsistencias, se hizo cargo del abastecimiento de trigo, junto a Goicoechea y otros diez comerciantes zaragozanos. Falleció, soltero, en 1803, y su fortuna (así como la correspondencia con Goya) pasó a su sobrino Francisco Zapater y Gómez.

• Bibliog.: Gimeno, H.: «Cartas de don Martín Zapater referentes a don Francisco Goya y Lucientes»; Boletín del Museo Provincial de Bellas Artes (Zaragoza), I, 1917, pp. 20-24; Goya, F. de: Cartas a Martín Zapater; edición de Mercedes Águeda y Xavier de Salas, Madrid, Editorial Turner, 1982. Peiró Arroyo, A.: Las Cortes Aragonesas de 1808, Zaragoza, Cortes de Aragón, 1985.

 

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