Aragón y la guerra de la Independencia
Sombra

Tema 2. Precedentes a la Guerra de la Independencia

Carlos IV
Carlos IV

Los años anteriores a la invasión francesa hemos visto que Aragón vivía en los aspectos económico, científico o cultural un momento de esplendor. La demografía aragonesa se había duplicado desde los inicios de siglo XVIII llegando a los 650.000 habitantes y se esboza la pretensión de una sociedad más igualitaria entre mujeres y hombres (Josefa Amar y Borbón) y entre clases sociales (escolarización básica general). Sin embargo después de esta etapa el inicio del siglo XIX supuso un punto de inflexión a esta situación de prosperidad.

El reinado durante estos años correspondió al monarca absolutista Carlos IV (1788-1808), etapa que coincide con el origen y evolución de la Revolución francesa. Si bien el monarca contó en sus primeros años con la ayuda del gobierno del conde de Aranda, en 1795 cayó en desgracia y fue desterrado, siendo sustituido por Manuel Godoy.

Esta caída en desgracia fue consecuencia de la Revolución y el ajusticiamiento del rey francés Luis XVI y de la ascensión burguesa al poder. Las cortes absolutistas europeas forzaron un castigo contra Francia y se entabló la Guerra de la Convención (1793-1795) que enfrentó a los dos países, sin embargo el conde de Aranda no la aprobó nunca siendo finalmente procesado y desterrado.

El enfrentamiento...     La guerra de la Convención

El general Antonio Ricardos
El general Antonio Ricardos

La Guerra de la Convención también se la conoce como Guerra del Rosellón, porque fue uno de los escenarios principales de la contienda, que hasta los inicios de ese siglo había pertenecido a la Corona aragonesa. Hubo varios frentes, el vasco-navarro, el catalán y el aragonés, aunque este último con menos incidencia.
Al mando del frente catalán estaba el general Antonio Ricardos, nacido en Barbastro. Fue un hombre culto ilustrado, amigo del conde de Aranda. Entre 1793 y 1794 las tropas de Ricardos conseguirán varios triunfos en el Rosellón, pero el general muere repentinamente en Madrid cuando se dirigía a pedir refuerzos. Con la muerte de este general barbastrense la guerra dio un giro que al final supondría la derrota española, ya que los franceses ocuparon plazas vascas y gerundenses. En 1795 se firmó la Paz de Basilea por la que se devolvieron estos territorios y por la que España entraba bajo la órbita de influencia francesa y se veía obligado a luchar contra la Inglaterra de Nelson y Portugal.

 

Napoleón Bonaparte
Napoleón Bonaparte

Mientras tanto, en Francia estaba creciendo el poder de Napoleón Bonaparte, un personaje que había tomado parte de la Revolución Francesa, pero que en 1799 decidió dar un golpe de Estado y derribar al Directorio de la Revolución, proclamándose como primer cónsul de la República y en 1804 emperador, siendo además rey de Italia, protector de la Confederación del Rhin y mediador de la Confederación de Suiza.

Se había iniciado una época de gran tensión en toda Europa y tras la batalla de Trafalgar (1805), donde las flotas francesa y española fueron derrotadas por la inglesa, se decidió el bloqueo continental a las islas británicas que solo obtuvieron la alianza de Portugal.

En 1807, la firma del tratado de Fontainebleau por Carlos IV y su valido Godoy, dejaba la vía libre para la entrada de tropas francesas en España con la excusa del ataque a Portugal. En marzo de 1808, la ocupación del ejército francés era evidente y la chispa saltó finalmente con el motín de Aranjuez, provocando el apresamiento de Godoy por el pueblo, la huida a Bayona de Carlos IV y la abdicación en su hijo Fernando VII.

Cuando llegan a Zaragoza las noticias del motín de Aranjuez, el 22 de marzo de 1808, los estudiantes de la Universidad entran en el Paraninfo y descuelgan el retrato de Godoy, quemándolo. A la vez, pasean en triunfo un cuadro de Fernando VII, alegrándose de la renuncia al trono de Carlos IV en las vísperas de los acontecimientos a partir de los cuales se desarrollaría la guerra de la Independencia.

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