La exposición Hispano-Francesa de Zaragoza en 1908
Sombra

Tema 4. La Exposición en el urbanismo zaragozano

La Exposición Hispano-Francesa de 1908 tuvo un papel de extraordinaria relevancia en el urbanismo contemporáneo de Zaragoza. Durante toda la centuria transcurrida desde los Sitios, la ciudad se había mantenido, exactamente, en los mismos límites urbanos tradicionales. Seguía encerrada en su núcleo histórico. La Exposición incorporó un nuevo espacio a la trama urbana y su recinto se convertiría, clausurada la muestra, en el primer ensanche burgués de la capital aragonesa y en el origen de la futura expansión de la ciudad hacia el sur.

El lugar elegido para la celebración de la exposición fue la denominada Huerta de Santa Engracia, formado por terrenos mayoritariamente provenientes del antiguo monasterio del mismo nombre. Se trataba un extenso solar circunscrito por el paseo de la Independencia, la calle de San Miguel y un amplio meandro trazado por el río Huerva camino de su desembocadura, en lo que actualmente son el paseo de la Constitución y el paseo de la Mina.

El Ayuntamiento de Zaragoza había comprado hacía años los terrenos e incluso tenía trazado un plan de urbanización. Sin embargo, el lugar resultaba poco atractivo para los zaragozanos. Les parecía una zona apartada y mal comunicado por lo que el proyecto del Ayuntamiento no prosperaba.

Con motivo de celebrarse en estos terrenos la Exposición Hispano-Francesa, se trazaron espaciosas calles en torno a una gran plaza central, la actual Plaza de los Sitios, se instalaron las infraestructuras de iluminación y saneamiento, y se construyeron, además de los pabellones provisionales, tres magníficos edificios que en el futuro serían destinados a Museo de Bellas Artes, sede de La Caridad y Escuela de Artes y Oficios, y que actuarían como germen de la futura expansión urbana.

Cuando se clausuró la Exposición, lo que había sido un lugar apartado y poco atractivo para los zaragozanos, era ya uno de los espacios urbanos más valorados. En pocos años comenzaron a levantarse los primeros bloques de viviendas y en menos de dos décadas la construcción del nuevo barrio podía darse ya por completamente terminada.

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