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Pedro III, «el Grande»

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 28/08/2009

(Valencia, 1240 - Villafranca del Penedés, Barcelona 11-XI-1285). Rey de Aragón, hijo de Jaime I Buscar voz... y de su segunda esposa, Yolanda o Violante de Hungría Buscar voz.... No era el primogénito del Conquistador, ya que éste tuvo un hijo de su primer matrimonio, Alfonso Buscar voz..., al que los aragoneses juraron heredero en 1228. Pero la reina Violante obtuvo garantías del rey para heredar a sus hijos, lo que dio lugar a varios testamentos en los que Jaime I repartía los reinos de la Corona entre ellos. Muerto Alfonso, un nuevo testamento de 1262 dejaba a Pedro Cataluña, Aragón y Valencia, núcleo esencial de la Corona, y a su hermano Jaime el reino de Mallorca más las posesiones ultrapirenaicas del Rosellón Buscar voz..., la Cerdaña Buscar voz... y Montpellier. Pedro se opuso ahora a esta fragmentación, como antes lo hiciera su hermanastro Alfonso. Cuando más tarde se convirtió en rey, combatió a Jaime de Mallorca hasta conseguir que le prestara vasallaje.

Desde su proclamación como heredero de Aragón, Pedro pasó a desempeñar el cargo de gobernador general del reino.

Pedro discrepaba de la política pacifista de Jaime I, manifiesta en el tratado de Corbeil Buscar voz... (1258), una vez que fracasaran sus intentos de alejar a Francia de Toulouse y la Provenza. Para estas tierras, Pedro aparece como el libertador contra su nuevo señor, Carlos de Anjou, hermano de San Luis de Francia. En 1271, a la muerte de Alfonso de Poitiers, Pedro intentó apoderarse del condado. Se lo prohibió Jaime I.

Pero los mayores enfrentamientos tendrán por escenario el Mediterráneo y, más concretamente, Sicilia. El fundamento de la intervención de Pedro III en tal área se halla en su matrimonio con Constanza Buscar voz..., hija de Manfredo, y nieta de Federico II. Esa boda atrajo sobre Aragón fortuna, tesoros y problemas, todo en grandes proporciones. Para Dante, Constanza fue la genitrice dell’onore di Cicilia e d’Aragona. Se ha dicho que Jaime I sólo veía en la boda las onzas de los Staufen —la dote se fijó en cien mil onzas de oro y piedras preciosas—, pero la importancia de la misma no se puede minimizar: suponía una alianza con la familia del último emperador alemán y, por tanto, con los gibelinos; daba opción a frenar las aspiraciones imperiales de Alfonso el Sabio, elegido rey de Alemania en 1257; y finalmente abría insospechadas puertas en el Mediterráneo a los intereses comerciales catalanes. Pero significaba también enconar más el enfrentamiento con Francia y la Santa Sede. El Papa había desposeído a los Staufen del reino de Sicilia y se lo entregó a Carlos de Anjou (1263), quien derrotó a Manfredo en Benevento (1266) y a su sobrino Conradino en Tagiacozzo (1269). La ejecución de este último dejaba en manos de Constanza y de Pedro de Aragón los derechos dinásticos sobre Sicilia. Pero entretanto, en la isla se había instalado Carlos de Anjou, apoyado por el Pontificado y el partido güelfo.

En 1274, Pedro aspiró a heredar el reino de Navarra, a la muerte de Felipe I, basándose en los pactos de mutuo prohijamiento celebrados hacia medio siglo entre Jaime I y Sancho VII el Fuerte. Pero el príncipe aragonés hubo de desistir ante la presión francesa que incorporó temporalmente el reino navarro a su Corona. Muerto Jaime I en 1276, accedió Pedro III al trono en Aragón, Cataluña y Valencia, en medio de algunas novedades. Fue el primer rey que se coronó Buscar voz... solemnemente en Zaragoza y no quiso utilizar el título de rey hasta no recibir la corona, tal vez para dejar bien claro que no la recibía de la Santa Sede, como símbolo de vasallaje.

Los primeros años del reinado los ocupó en campañas contra los musulmanes valencianos. Pero su gran empresa sería la conquista de Sicilia, de gran repercusión en el reino aragonés. En 1282, una embajada de sicilianos, enemigos de la dominación angevina, le ofrecieron el trono. Pedro III se decidió entonces a realizar la ocupación, empresa ésta que venía preparando, mediante alianzas con Castilla (vistas de Campillo, 1281), Portugal, Inglaterra e Imperio Bizantino. En Aragón tal preparación se tradujo en el aumento de la presión fiscal, con el fin de obtener dinero y vituallas destinados a la flota que se preparaba al efecto. Ésta partió de la Península en junio de 1282, en medio del mayor secreto. Tocó la costa tunecina antes de poner rumbo a Sicilia. Pedro III desembarcó en Trápani (30-VIII-1282), ocupando rápidamente la isla. Carlos de Anjou se instaló en el sur de la Italia peninsular. Obtuvo del Papa la excomunión de Pedro el Grande, y la desposesión de sus reinos (21-III-1283), que fueron entregados en febrero de 1284 a Carlos de Valois, hijo de Felipe III el Atrevido, rey de Francia.

La empresa siciliana suscitó la oposición del reino de Aragón: no sólo por la presión fiscal, que casi siempre se hacía contra fuero, sino también, y principalmente, porque era una empresa extraña a los intereses del reino, capaz de proporcionarle más daño que beneficio, sobre todo a causa de las implicaciones eclesiásticas —el reino fue puesto en entredicho— e internacionales que se iban produciendo. Ese peligro se hizo patente cuando los franceses atacaron desde Navarra. Los aragoneses reaccionaron formando la Unión Buscar voz..., iniciada en Tarazona y consumada en Zaragoza, en octubre de 1283, de la que formó parte la mayor representación del reino que se había conocido, tanto de la nobleza como de ciudades, villas y aldeas. Juntos, lograron hacer jurar al rey el Privilegio General Buscar voz..., que suponía la institucionalización del pactismo Buscar voz... y otorgaba una amplia participación en las Cortes a los representantes de los estamentos, amén de otras concesiones y compromisos del poder real, tales como el de jurar todo ello al comienzo de cada reinado, antes de poder ejercer jurisdicción alguna como rey. Tales concesiones se extendieron también a Valencia, y después a Cataluña, resultando un sistema político similar para toda la Corona. Otras cuestiones viejas, como la pretensión de los aragoneses de imponer su fuero en Valencia, se replantearon ahora, obteniéndose, al menos, que los nobles de Aragón allí afincados se rigiesen por su propio fuero.

Tras estos acuerdos, a los que el rey había accedido de mala gana, aminoraron las tensiones internas, que nunca desaparecieron del todo, y Pedro III pudo dedicarse a los problemas exteriores. La situación militar en Sicilia, bajo la experta mano de Roger de Lauria evolucionaba favorablemente. En 1284 caía prisionero el príncipe Carlos de Salerno, hijo de Carlos de Anjou y gobernador de Nápoles. En España, ese mismo año, el rey conseguía la anexión de Albarracín, previo acuerdo con Castilla.

Pero el peligro mayor se cernía al otro lado de los Pirineos, donde el rey de Francia, Felipe el Atrevido, se disponía a hacer efectivo el dominio otorgado a su hijo por el Papa sobre la Corona aragonesa. El reino de Aragón se había avenido al fin a ayudar a su rey contra los franceses. Éstos, tras algunos éxitos iniciales, fueron derrotados, al fin, en el mar (frente a las islas Formigues) y en tierra, en el coll de Panisars, en 1285. Los franceses hubieron de abandonar España.

Pedro III apenas pudo sacar el fruto de su victoria. Ordenó expediciones de castigo para quienes no le ayudaron o se le opusieron: Jaime II de Mallorca, que se había aliado con los franceses, y Sancho IV de Castilla, que había incumplido sus promesas de ayuda. Sólo en el primer caso hubo resultados positivos. Mallorca fue incorporada por el primogénito Alfonso, ocho días después de la muerte de Pedro el Grande.

• Bibliog.:
Soldevilla, Ferrán: Pere el Grand; 2 vols., Barcelona, 1950-1962.
González Antón, L.: Las Uniones aragonesas y las Cortes del reino. 1283-1301; 2 vols., Zaragoza, 1975.
Zurita, G.: Anales de la Corona de Aragón; vols. 1 y 2, Zaragoza, 1967-1977.

 

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