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Lorente de No, Rafael

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 18/06/2010

(Zaragoza Buscar voz..., 1902 - Tucson, Arizona, EE.UU., 1990). Médico neurofisiólogo. Discípulo predilecto de Cajal Buscar voz.... Siendo estudiante de Medicina en Zaragoza ya mereció el elogio público, y por escrito de su primer maestro, Luis del Río Buscar voz.... Antes de terminar la carrera pasó a trabajar con Cajal y en 1922 publicó trabajos fundamentales sobre localizacionismo cerebral. En 1924, pensionado por la Junta para Ampliación de Estudios, viaja a Viena, donde trabaja con Vogt (quien afirma que Lorente, con sólo 22 años, reúne todas las características del genio) y a Upsala, para hacerlo con el Nobel R. Barany, lo que motiva varias publicaciones sobre histología del sistema acústico y laberinto. Tras un paréntesis de actividad clínica (entre 1928 y 1930 fue jefe del Servicio de Otología del Hospital Valdecilla de Santander) se traslada en 1931 a St. Louis (EE. UU.), como director de investigación del Instituto de la Sordera, llevando a cabo trabajos, todavía clásicos hoy, de neurootología, de histofisiología del complejo coclear y del reflejo vestibular. En 1936 pasa, como investigador principal, a la Fundación Rockefeller, el mejor instituto del mundo de la época, donde permaneció hasta 1972. En 1981 se retiró a vivir a Tucson con su hija y publicó una síntesis de sus investigaciones principales (localizaciones cerebrales, citoarquitectura cerebral, organización funcional del neocórtex, electrofisiología, fisiología básica de la conducción nerviosa).

Mantuvo una entrañable relación epistolar con Ramón y Cajal. Sus discípulos Feng, Condouris, Laporte, Larramendi y Honrubia, el principal entre ellos, continuaron su labor. Eterno candidato al Premio Nobel en los años 50 y 60, con su muerte desaparece uno de los gigantes de la investigación española (equiparable a Río Ortega y Ochoa). A Lorente se debe la evolución de la neurociencia desde la histología a la fisiología y con él concluye la época de las grandes individualidades de la investigación. Entre sus centenares de publicaciones destacan: La corteza cerebral acústica del ratón (1922); Études sur l’anatomie et physiologie du laberinthe et du huitième nerve (1926); Anatomy of eight nerve (1933); Vestibular ocular reflex arc (1933); Studies on structure of cerebral cortex (1934); A study of nerve physiology (1947); The primary acoustic nuclei (1981).

• Bibliog.:
Río y Lara, L. del: Anales de la Fac. de Med. de Zaragoza, curso 1918-19; Z., 1920, pp. 101-103.
Navarro, J.: «En memoria de Lorente de No»; El País, 18-IV-1990.

 

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