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Garay, Joaquín Fernando

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 25/04/2006

(Alloza, T., 14-VII-1733 - id., 1810) vivió a finales del XVIII y principios del XIX, y es memorable por haber introducido en España el cultivo de la patata. El «Parmentier español» trajo, como aquél a Francia, este alimento tan valioso de origen americano, que habría de remediar el hambre de las clases humildes de Europa, agradando a los distintos medios sociales con un menú susceptible de ser presentado en múltiples guisos. Tras la introducción del cultivo de la patata en Francia por Parmentier hacia 1786, comenzó nuestro paisano a hacerlo en tierras españolas unos siete años después. En efecto, hacia 1793 transportó Garay patatas desde Francia al valle de Benasque, concretamente, al pueblo de Villanova, partido de Boltaña, donde se harían los primeros experimentos de plantaciones de este tubérculo. Hacia 1817, durante la gran crisis de subsistencias que asola a casi toda Europa, y que en España se hizo particularmente dura tras la guerra de la Independencia, nuestro país se halló muy propicio a acoger este alimento como el mejor remedio nutritivo barato. El rey de España, Carlos IV, agradeció a Garay su ejecutoria y en un pergamino que extendió al efecto encomió su persona y le concedió prerrogativas y honores como benefactor de la patria. La rápida difusión del cultivo, hizo que, como tantas veces ocurre, quedase incógnito el nombre de tan importante introductor. Un pariente suyo, Antonio Garay, poseía un retrato al óleo del ilustre personaje.

 

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