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Balcells Rocamora, Enrique

Contenido disponible: Texto GEA 2000  |  Última actualización realizada el 12/06/2009

Zoólogo y ecólogo catalán, nacido en Barcelona en 1922, pero afincado en Aragón, concretamente en Jaca Buscar voz... desde 1963. Se licenció en Ciencias Naturales por la Universidad de Barcelona en 1943. Tras licenciarse viajó por Francia, Suiza, Alemania, Cuba y Estados Unidos, realizando trabajos de especialización sobre embriología, neurología, microscopía y ecología de plagas que le permitirían doctorarse en Ciencias Naturales por la Universidad de Madrid en 1950. Pronto comenzó a trabajar en el Instituto de Biología Aplicada del C.S.I.C., y en el departamento de Fisiología Animal de la Universidad de Barcelona, donde impartió entre otras la asignatura de Biología. También fue encargado de cátedra en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de Tarrasa. En 1963 fundó en Jaca un centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, el llamado Centro Pirenaico de Biología Experimental, hoy Instituto Pirenaico de Ecología Buscar voz..., dedicado a investigaciones sobre ecología de montaña, y en el mismo desarrolló una gran parte de su labor investigadora. Es Consejero de Número del Consejo Superior de Investigaciones Científicas desde 1969 y Profesor de Investigación de dicho Consejo desde 1971. También es miembro honorario de la Société Zoologique de France, del Instituto Ecuatoriano de Ciencias Naturales, del Comité Científico del Parque Nacional de los Pirineos Franceses, profesor honorario de la Universidad de Navarra, Doctor Honoris Causa por la Universidad de Zaragoza Buscar voz..., Académico de la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona y además de los antedichos ha ocupado diversos cargos relacionados con la gestión de la investigación en España, entre ellos los ligados a la dirección de los centros de investigación antes mencionados: Centro Pirenaico de Biología Experimental desde 1963 hasta 1983, e Instituto de estudios Pirenaicos desde 1966 hasta 1984. Fue Vicepresidente del Patronato Alonso de Herrera del C.S.I.C. Formó parte de la Comisión Científica Internacional para el Estudio del Mar Mediterráneo, del Patronato de la Estación Biológica de Doñana, del Comité Español para el Programa Biológico Internacional, del Comité para el Programa de la U.N.E.S.C.O. «Hombre y Biosfera» (Comité del que fue presidente) y desde 1982 representa al C.S.I.C. en el Patronato del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido Buscar voz..., en el que sigue trabajando a pesar de su jubilación ocurrida en 1987. Sus primeros trabajos versaron sobre estructuras nerviosas y sobre ecología de insectos plaga, tema éste último sobre el que realizó la tesis doctoral. Durante los años 50 organizó y dirigió diversas expediciones científicas para el estudio de los Pirineos, que le ayudaron en los años 60 a la creación de su instituto de investigación y le orientaron hacia la ecología de montaña. Trabajó mucho en ecología de distintos grupos de vertebrados, en especial aves, murciélagos y anfibios, siendo uno de los promotores de los estudios bioespeleológicos en nuestro país. También incluyó en su interés la ecología humana, apoyando la misma a menudo en un análisis histórico de los territorios estudiados. Prácticamente ha tocado todos los temas relacionados con la ecología terrestre.

Además de su labor científica es de destacar su empeño por llevar a la práctica las teorías procedentes de su investigación. En este sentido, dedicó esfuerzos, y capital, a la recuperación de la vaca pirenaica, especie que había sido marginada por los ganaderos pirenaicos sustituyéndola por otras que consideraban más rentables económicamente. Las teorías del profesor Balcells defienden que la vaca pirenaica es la que mejor se adapta a las características del medio físico pirenaico: aprovecha mejor los pastos naturales y es más resistente a las enfermedades. Hoy, la política Comunitaria tiende a impulsar las razas autóctonas, ligadas a la tierra, de tal forma que los esfuerzos de este investigador-vaquero por recuperar y conservar una de nuestras especies más representativas, perfectamente adaptadas al medio pirenaico, supone un importante punto de partida para planificar el futuro del sistema ganadero en el Pirineo, y un ejemplo a seguir en la recuperación de otras especies autóctonas.

Fuente: Juan Pablo Martínez Rica (Instituto Pirenaico de Ecología).

 

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